Основан 5 ноября 1934 года в Тирасполе.


Первой премьерой стал спектакль «Ненависть» по пьесе С. Яльцев. В 1940 году театр переехал в Кишинёв, , где в том же году представил спектакль Б. Лавренова «Освобождение». Во время Второй мировой войны театр был эвакуирован в Туркменистан, где были поставлены спектакли «Русские люди» К. Симонова, «Партизаны в степях Украины» А. Корнейчука, «Машенька» А. Афиногенова, «Без вины виноватые» А. Островского и др.


Вернувшись в Кишинёв в 1944 году, театр ставил пьесы из классической и современной русской драмы.


Оригинальные спектакли поставлены по произведениям молдавских драматургов: «Когда созреет виноград» П. Дариенко (1960), «Источник братства» Л. Корнеану (1964), «И под этим небом …» А. Бусуйок (1980), «Год смерти — год бессмертия» И. Друцэ (1982), «Бадя Козьма» по Г. Маларчуку (1984).


С 1985 года, ныне покойный Вениамин Апостол, заслуженный мастер искусств Молдавской ССР, также работал главным режиссером театра. Театр неоднократно гастролировал в Москве, Ленинграде, Киеве, Одессе, Брянске, Краснодаре, Ставрополе, его постановки получили высокую оценку публики.