Исследователи из США выявили связь между засушливостью почвы и атмосферы. Механизм может значительно усугубить последствия климатических изменений, причем уже в ближайшие десятилетия.

Исследователи из Колумбийского университета решили исследовать вопрос изменения влажности климата вследствие глобального потепления. Как сообщает Phys.org, они объединили экспериментальные данные и результаты компьютерного моделирования, чтобы выявить, какие процессы осушают одновременно и почвы, и атмосферу. Именно такое сочетание особенно губительно для растений и сельского хозяйства в целом.

Команда обнаружила, что эти процессы провоцируют друг друга — поэтому последствия проявятся быстро.

Из-за волн жары и недостатка осадков почвы теряют влагу, удерживают меньше углекислого газа и поддерживают меньше растений. Это влияет на климат как на местном, так и на глобальном уровне. В результате вероятность осадков падает еще сильнее, а риск одновременной засухи на почве и в атмосфере растет.

Моделирование продемонстрировало, что из-за этой связи в XXI веке частота самых разрушительных засух возрастет. Это будет иметь катастрофические последствия для окружающей среды и человека.

Увеличение частоты засух может стать роковым для европейских растений. По данным нового исследования, глобальное потепление значительно снизит генетическое разнообразие на континенте.